AVA-ASAJA estima más producción de chufa por hanegada y de mejor calidad para esta campaña

La Asociación Valenciana de Agricultores (AVA-ASAJA) prevé que la producción de chufa de Valencia por hanegada aumente respecto de 2007. El presidente de la organización agraria, Cristóbal Aguado, afirma que “este año la siembra del tubérculo se adelantó a finales de marzo y principios de abril debido al buen tiempo. Además, también han ayudado a aumentar la producción y la calidad de la chufa, las cuantiosas lluvias de mayo y principios de junio y la ausencia de excesivas olas de calor en verano”. 

 

 

En este sentido, el adelanto de la siembra ha permitido que se produzcan más kilos por hanegada respecto del año pasado, que fue flojo, y para 2008 se espera una recuperación con niveles normales de producción. Además, el cultivo está siendo más resistente a las plagas y a las inclemencias meteorológicas y  hoy presentan un aspecto excelente con una paja de gran vigor. 

 

 

 En la campaña 2007/2008 la superficie cultivada de chufa fue de 5.193 hanegadas de las cuales 4.567 estuvieron amparadas en la Denominación de Origen “Chufa de Valencia”. La cosecha en ese año ascendió a siete millones de kilos. No obstante, el año 2006 marcó un punto de inflexión para este cultivo ya que la superficie y producción de chufa seca había aumentado sobre un 15% anualmente debido a una rentabilidad digna, “algo excepcional en el campo valenciano” según Aguado. Pero la brusca caída de los precios ha mermado los beneficios de los agricultores y éstos han optado por ir abandonando poco a poco sus parcelas.  

 

 

AVA-ASAJA sostiene que los agricultores se merecen un precio justo ya que cumplen unas mayores exigencias de calidad que países terceros, como es el caso de Nigeria, en África. En este sentido, las cotizaciones en origen de la chufa se han mantenido en 0,60 euros/kg. más IVA desde hace dos años, pero la competencia desleal de la producción foránea ha rebajado esa cifra a 0,54 euros/kg. Para Aguado, “la chufa es un cultivo estratégico porque es de los pocos que mantienen una rentabilidad estable y es clave para proteger la huerta frente a la expansión urbanística”. 

 

El nuevo reglamento del Consejo Regulador de la D.O “Chufa de Valencia”, a la espera de la aprobación de las diferentes administraciones y del visto bueno de Bruselas, pretende proteger la producción autóctona de las importaciones y aumentar la importancia del manual de calidad. Además, se ha otorgado poder sancionador a la D.O. lo que agiliza los trámites de sanción y se han redactado unos estatutos más funcionales.

 

 El Consejo Regulador lleva años esforzándose en lanzar un mensaje que resalte las cualidades de la horchata, bebida obtenida de la chufa y que es rica en minerales, nutrientes y vitaminas. También es digestiva, baja en sodio, energética y exenta de lactosa, fructosa y colesterol. El objetivo es que los consumidores distingan el producto como una extraordinaria bebida refrescante y aprecien el valor añadido que supone el alto valor nutritivo que posee la horchata como alimento.  

 

En cuanto al consumo, el inicio de la campaña ha sido flojo debido a que la primavera fue lluviosa aunque los meses de verano han conseguido normalizar las ventas sin llegar a cifras de años anteriores.

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