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Valencia, 2 de diciembre de 2021.- Intercitrus quiere dejar claro, frente al aparente desconocimiento mostrado por la Comisión Europea (CE) en el transcurso del último Comité Fitosanitario (los días 18 y 19 de noviembre), que la impo-sición del cold treatment para garantizar la ausencia de determinadas plagas, como la ‘Falsa polilla’ (Thaumatotibia leucotreta, FCM por sus siglas en inglés) es “innegociable” en tanto se trata de una medida de plenas garantías que es  práctica común en el comercio internacional de frutas. De hecho, España ´-siguiendo las instrucciones de las autori-dades de EEUU- aplicó su primer tratamiento de frío en 1979 para exportar clementinas a aquel país y asegurar así la ausencia de ‘Mosca del Mediterráneo’. Hoy es un sistema estandarizado, reconocido internacionalmente, y que en estos momentos exigen hasta 19 estados (además de EEUU, también lo hace China, Japón, Australia, India, Korea del Sur…) para las importaciones de 90 productos de 11 géneros. Cultivos entre los que cabría citar, más allá de mandarinas y naranjas, a las manzanas, uva de mesa, caquis, cerezas… Para exportar cítricos y para algunos de esos otros cultivos a tales países, Sudáfrica sí accede a hacerlo con tratamiento de frío en tránsito. Así lo aclaró el representante del Ministerio de Agricultura en el referido comité y reiteró posteriormente la presidenta de Intercitrus, Inmaculada Sanfeliu, en el encuentro mantenido junto a otros miembros del sector y del Gobierno valenciano el 24 de noviembre con la directora general de Salud y Seguridad Alimentaria de la CE, Sandra Gallina.

En el caso concreto del FCM y de Sudáfrica, el coste estimado de aplicar este sistema para vender en Europa sus naranjas y mandarinas se situaría entre los 0,03 y los 0,04 €/Kg, una cantidad que la interprofesional considera “asumible porque es lo que los exportadores españoles pagamos, amén de otros muchos sobrecostes derivados de protocolos mucho más exigentes que las normas europeas, para llegar a la mayoría de grandes mercados terceros que también tienen cítricos que proteger frente a las plagas foráneas”, explica Sanfeliu. “No lo elegimos, no ofrecen alternativas como sí da la UE, el tratamiento de frío es algo que nos exigen y tenemos que implementar”, aclara.

Las cifras récord de interceptaciones por FCM y por ‘Mancha negra’ registradas este verano por Sudáfrica en sus envíos de cítricos a la UE han abierto un debate entre los países miembros. El representante del Ministerio de Agricultura de España defendió de forma sólida la aplicación del cold treatment en tránsito para las exportaciones a la UE del país austral. En su exposición encontró como aliados a Portugal, Francia e Italia. Holanda, por su parte, se mostró favorable a mantener el ‘enfoque de sistemas’ actual, colaborando con el sector sudafricano para mejorarlo. La Comisión, por último, mantuvo sus dudas al respecto, sus técnicos mostraron cierta ignorancia sobre cómo se implementaría este sistema y por ello emplazó a seguir estudiando el asunto en una nueva sesión del Comité Fitosanitario Permanente que probablemente se celebrará este mismo mes. “El ‘enfoque de sistemas’ que aplica Sudáfrica es un conjunto de medidas no vinculantes y no relacionadas entre sí, que ya ha demostrado su fracaso y que la propia UE plantea como alternativa al tratamiento de frío, que es el único sistema eficaz para cumplir la propia normativa europea, que exige la ausencia total de la plaga”, aclara a este respecto Sanfeliu. Así lo demostró primero la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) en un reciente informe realizado sobre el ‘enfoque de sistemas’ aplicado por Sudáfrica para el FCM y así lo aclaró también un representante de esta entidad, que compareció ante el propio Comité ya en octubre y que también abogó por el cold treatment como única vía para garantizar la sanidad vegetal de la fruta no sólo sudafricana, sino de todos aquellos países que sufren esta plaga.

La consolidación de un ‘frente’ de países europeos hortofrutícolas en favor de este sistema se entiende también debido al carácter altamente polífago de la Thaumatotibia leucotreta. Se trata de una plaga ya adaptada al clima Mediterráneo –como lo demuestra su presencia en Israel- que puede encontrarse en hasta 70 hospedantes, cuyas larvas se alimentan de la vid, de algunas frutas de hueso (melocotonero, albaricoquero, ciruelo), caqui, granada, níspero, plátano, olivas, arándanos, aguacate… Pero también podría atacar a otras especies del centro y norte de Europa pues no en vano afecta a especies forestales como el roble, al cultivo del maíz y a todo tipo de plantas ornamentales.

Intercitrus confía por todo ello en que el debate a este respecto permanezca en un plano estrictamente técnico y que otros factores geopolíticos, como la propia política de cooperación al desarrollo o los intereses de determinados lobbies centroeuropeos, no contaminen ni desvirtúen el asunto. A este respecto, la interprofesional lamenta que la CE se hiciera eco de la carta de tres asociaciones de importadores de Holanda, Bélgica y Alemania que reproducía, casi literalmente, los argumentos esgrimidos contra la imposición del cold treatment por la Citrus Growers Association of Southern Africa en un comunicado de prensa difundido días antes de la reunión del Comité Fitosanitario.

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Valencia, 30 de noviembre de 2021. Las principales organizaciones profesionales agrarias de la Comunitat Valenciana –la Asociación Valenciana de Agricultores (AVA-ASAJA), ASAJA Alicante-Jóvenes Agricultores y La UNIÓ de Llauradors i Ramaders– y la Federació de Cooperatives Agro-alimentàries de la Comunitat Valenciana denuncian que Miguel Pérez, director de ENESA, un organismo autónomo del Ministerio de Agricultura, desautoriza al ministro Luis Planas y se alía con Agroseguro para preparar el mayor hachazo del seguro de cítricos en sus más de 40 años de historia.

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Valencia, 30 de noviembre de 2021. Final feliz para el joven ganadero Rubén Llata y sus más de 290 caballos. La conselleria de Agricultura ha concedido una solución satisfactoria a este asociado de AVA-ASAJA al prorrogar durante seis meses más la autorización de pastos en Tous y al facilitar las gestiones oportunas para trasladar posteriormente los animales a diferentes puntos de las provincias de Valencia y Teruel.

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Valencia, 26 de noviembre de 2021. Las organizaciones profesionales agrarias de la Comunitat Valenciana –la Asociación Valenciana de Agricultores (AVA-ASAJA), ASAJA Alicante-Jóvenes Agricultores, La UNIÓ de Llauradors i Ramaders, la Coordinadora Campesina del País Valencià (CCPP-COAG) y la Unión de Pequeños Agricultores y Ganaderos del País Valencià (UPA-PV)– han acordado la convocatoria de una manifestación el próximo viernes 3 de diciembre para reclamar medidas de apoyo a todas las administraciones ante la escala histórica de los costes de producción y la crisis de precios en origen.

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Agroseguro ha presentado un documento de modificación del seguro de cítricos, sin el consenso del sector, que recoge una batería de recortes de coberturas y garantías para los citricultores sin precedentes en los más de 40 años del sistema de seguros agrarios, que incluye, entre otros aspectos la eliminación de la extensión de garantías, la eliminación de los daños en calidad que produce el viento en limón y naranjas, o el recorte en la actual cobertura de los daños de helada en alta calidad.

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El presidente de AVA-ASAJA, Cristóbal Aguado, se encuentra hoy en Bruselas, acompañado por el presidente de la Generalitat Ximo Puig, la consellera de Agricultura Mireia Mollà i el resto de representantes del sector citrícola valenciano, para exigir la aplicación del tratamiento en frío a las importaciones de cítricos procedentes de Sudáfrica con destino a la Unión Europea.

La delegación valenciana se ha reunido con la directora general de Salud y Seguridad Alimentaria de la DG SANTE de la Comisión Europea, la italiana Sandra Gallina, a fin de exigir reciprocidad y un trato justo para los cítricos valencianos.

El tema prioritario de la agenda del encuentro ha sido el tratamiento en frío, una medida que según advierte AVA-ASAJA, a partir de un estudio de la propia EFSA, resulta fundamental para evitar la entrada de la Thaumatotibia leucotreta (falsa polilla) en Europa que provocaría en los cítricos unas pérdidas medias de producción del 26%, pudiendo superar en el peor de los casos el 50%.

Aguado ha lamentado que “la Unión Europea tiene el enemigo en casa ya que las industrias de importadores de Países Bajos, Bélgica y Alemania están a favor de que entren sin restricciones fitosanitarias cítricos de fuera porque ellos no corren ningún riesgo”.

La Comunitat Valenciana es la región citrícola más importante de los 10,5 millones de toneladas que se producen en Europa. “Por eso tenemos la obligación de encabezar esta reivindicación y hacer ver a la Comisión Europea que hace falta aprobar la obligación del tratamiento en frío”.

Lógicamente otra de las exigencias del sector de cara a la revisión del acuerdo comercial con Sudáfrica es que las importaciones no sustituyan la producción europea en los mercados comunitarios. Aguado ha explicado con datos oficiales que la situación ahora es muy diferente a la de hace cinco años, cuando se aprobó el tratado con la oposición del sector productor, “porque han plantado millones de mandarinas tardías que se superponen con las nuestras”. Por tanto, denuncia que “ya no es un mercado complementario, es un mercado sustitutivo en el que no hay reciprocidad y así no es posible competir”.

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Valencia, 22 de noviembre de 2021. La Asociación Valenciana de Agricultores (AVA-ASAJA) reclama al Comité Permanente de Plantas, Animales y Piensos (SCoPAFF) que en la sesión del próximo viernes apruebe, tal como recomienda la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), la obligatoriedad para que los cargamentos de cítricos procedentes de Sudáfrica con destino a la Unión Europea apliquen el tratamiento en frío (Cold Treatment).

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ASAJA, COAG y UPA anuncian el lanzamiento de un gran proceso nacional de movilizaciones. Los agricultores y ganaderos lanzan un #SOSrural ante la coincidencia de elementos que dificultan su supervivencia. Las protestas se concretarán en las próximas fechas pero algunas de ellas coincidirán con las anunciadas por el transporte.

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Valencia, 13 de noviembre de 2021. La Asociación Valenciana de Agricultores (AVA-ASAJA) ha interpuesto una denuncia ante la Agencia de Información y Control Alimentarios (AICA) a fin de que este órgano dependiente del Ministerio de Agricultura investigue y, en su caso, sancione a la cadena de supermercados LIDL por usar la naranja española como producto reclamo y contribuir a agravar la crisis de rentabilidad que atraviesan los agricultores en este inicio de campaña citrícola. A través de una promoción abierta desde el pasado jueves, LIDL está vendiendo naranjas de origen español de la variedad Navelina a solo 0,80 euros por kilo (€/kg), tras aplicar un descuento del 33%, lo que podría incurrir en una destrucción de valor en la cadena alimentaria.

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